恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

江氏小盗龙 2020-07-0411:04:06 评论 2,093 views

2016年11月10日,《自然》下的《科学报告》(Scientific Reports)上刊登了一篇名为《亚洲窃蛋龙的多样性——以独特姿态保存的窃蛋龙类新种的发现》的论文,论文中描述了一种发现于中国江西的新窃蛋龙类恐龙,它就是今天要介绍的泥潭通天龙。

立体保存的化石

2012年,江西省赣州市第三中学的工地上,工人们正在对一些石块进行爆破。当“轰隆隆”的爆炸声逐渐远去,工人们开始清理被炸碎的石块。在清理过程中,有人在红色的岩石中看到了白色的骨骼化石。由于近年来在赣州发现了许多恐龙化石和恐龙蛋化石,人们对恐龙化石并不陌生,大家立即判断发现的就是恐龙化石。

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:工作人员正在对发现的化石进行修复,图片来自网络

中学工地发现的恐龙化石很快被上交给当地的文物部门,文物部门找来修复人员对化石进行修复。当化石逐渐从岩石中显露出来,大家看到了一具部分立体保存的恐龙化石,它的脑袋向前伸,四肢展开。

江西发现新恐龙化石的消息很快传到了古生物学家吕君昌(已故)那里,他于2014年来到赣州,对化石进行研究。吕君昌回忆自己第一次见到化石的样子说:“发现时,该恐龙头部上扬,前肢向左右两侧伸展,说明它在泥潭中挣扎求生,直到死亡并最终保存为化石。这也是目前世界上唯一以这种姿态保存的窃蛋龙类化石。”

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:泥潭通天龙以立体姿态保存的化石,图片来自网络

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:正在工作中的吕君昌博士,图片来自网络

经过2年的研究,吕君昌带领的课题组发表论文命名了泥潭通天龙(Tongtianlong Limous)。泥潭通天龙的属名“通天龙”(Tongtianlong)由汉语拼音中的“Tongtian”(指化石发现地附近的通天岩景区)和“long”(意为“龙”)组成,意为“通天岩的龙”。泥潭通天龙的种名“Limous”来自拉丁语中的“泥潭”,指恐龙死前陷入泥潭并在泥潭中奋力挣扎过。

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:位于江西赣州的通天岩景区,图片来自网络

陷入泥潭难通天

泥潭通天龙是一种体型较小的恐龙,它的体长只有1.5米,身高约1米,比一条狗大不了多少。泥潭通天龙的身上长着羽毛,这让它看上去非常像今天的鸵鸟,只不过这只鸵鸟多了尾巴和前肢。

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:泥潭通天龙的复原图及与猫的对比,图片来自网络

泥潭通天龙属于窃蛋龙类,像其他窃蛋龙类恐龙一样,泥潭通天龙的脑袋短而高,嘴巴是坚硬的角质喙,就像鹦鹉的嘴巴一样。在泥潭通天龙的脑袋上长有一个小头冠,头冠上应该有鲜艳的花纹。泥潭通天龙的脖子细长弯曲,身体较瘦,尾巴较短。泥潭通天龙的前肢相对较短,手指上长有锋利的爪子,它们会用爪子寻找食物,也会用爪子作为武器进行战斗。与前肢相比,泥潭通天龙的后肢长而健壮,有力的后肢可以快速奔跑。

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:泥潭通天龙的头骨化石及线图,图片来自论文

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:窃蛋龙的头部复原,泥潭通天龙的脑袋上没有这么高的头冠,图片来自网络

吕君昌在研究泥潭通天龙化石周围的围岩时确认这些红色的矿物曾经是一片泥潭,泥潭通天龙就是陷入泥潭中难以逃脱才死亡并最终形成化石的。看来泥潭并不能通天,只是保存生命死亡那一刻的样子。

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:陷入泥潭之中的通天龙,作者:赵闯

赣州是个窃蛋龙窝

泥潭通天龙是江西省赣州地区发现的窃蛋龙类,但并不是这里发现的唯一窃蛋龙类。至目前为止,在赣州地区已经发现了六个窃蛋龙类的属,分别是:斑脊龙、南康龙、江西龙、华南龙、赣州龙和通天龙,在同一个时代的同一片区域集中了如此多种类的窃蛋龙类真的是非常罕见的。

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:发现于江西赣州的另一种窃蛋龙类——华南龙,作者:赵闯

在距今7000万年前的晚白垩世时期,江西南部是一片面积达到1400平方公里的盆地,盆地中生长着大片的森林,这里是恐龙等古生物的天堂。在这片盆地中不仅生活着种类众多的窃蛋龙类,而且还生活着属于暴龙类的虔州龙,蜥脚类和鸭嘴龙类恐龙。泥潭通天龙面临的最大威胁就是虔州龙,这种长脑袋的暴龙类是凶猛的杀手,窃蛋龙类是它的主食。

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:长了一张“长脸”的虔州龙,图片来自网络

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

图注:正在猎杀窃蛋龙类的虔州龙,图片来自网络

泥潭通天龙的发现为研究窃蛋龙类的演化和分布提供了新的证据,2017年赣州又发现第七种窃蛋龙杰氏冠盗龙(Corythoraptor jacobsi),这真的是集齐七种窃蛋龙召唤神龙的节奏啊!

恐龙陷入致命泥潭,经过千万年变成化石

纪念通天龙的命名者,已故古生物学家吕君昌(1965-2018)

参考资料:

1.Lü, J.; Chen, R.; Brusatte, S.L.; Zhu, Y.; Shen, C. (2016). "A Late Cretaceous diversification of Asian oviraptorid dinosaurs: evidence from a new species preserved in an unusual posture". Scientific Reports. 6. doi:10.1038/srep35780.

2.Davis, Nicola (10 November 2016). "New species of 'weird bird'-like dinosaur discovered in China". The Guardian. Retrieved 10 November 2016.

江氏小盗龙

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