寻找爱因斯坦的DNA:只要400美金?

科学未来人 2019-03-1412:40:25 评论 1,886 views
摘要

如何廉价提取日常物品上的DNA?

3月14日是爱因斯坦诞辰140周年 ,也是霍金逝世一周年 ,也是π日。

上周开始,以色列希伯来大学开始展出110份爱因斯坦的手稿。爱因斯坦在1944年到1948年写下来的数学方程式再次进入世人眼帘。这些手稿中,有许多是爱因斯坦亲笔写下的私信,比如有一封给儿子汉斯·爱因斯坦的信,里面提到了他对即将爆发的战争的担忧。

寻找爱因斯坦的DNA:只要400美金?

有私信,就有可能留下DNA。我们可以想象爱因斯坦一边写信,一边用手揉揉鼻子,他可能在信纸上留下来唾液或汗液,DNA也就这样保留了下来。这是完全有可能的。

法医是比较早意识到这一点的一群人。早在DNA分析技术还不那么先进的90年代,就有人提取了DNA保存下来,并用PCR扩增它们,等待未来技术的分析。但这里面也有一个技术性问题,就是DNA污染。美国印第安纳波利斯大学的法医学者就发现,在一件物品上检测出最多DNA的人,很可能并不是最后一个接触到这件物品的人。

换句话说,凶案现场找到一把血迹斑斑的刀,检测之后发现刀上有两个人的DNA,一个人的多一个人的少,仅凭这一点是无法断定谁才是持刀凶手的。有可能两人都握过刀,也有可能只有一个人握过刀,另一个人只是握过凶手的手而已。这是有可能的。实验中,A和B握手之后,A的DNA就转移到了B的手上,如果B又去抓握刀,那么A的DNA也就会跟着到刀柄上去。统计发现,A有7%的概率成为法医检出DNA的主要来源。除了握手,A打喷嚏、咳嗽甚至说话,他的DNA都有可能飞溅到刀柄上去。

寻找爱因斯坦的DNA:只要400美金?

如何廉价提取日常物品上DNA?

当前消费级基因检测公司是迅猛发展的,以美国的行业巨头23andMe和AncestryDNA为例,两家公司手上各自积攒了数以千万计规模的数据库。这些数据用途很多,其中之一是测试彼此间的亲缘关系。也就是说,如果你的DNA进入它们的数据库,理论上是可以找到远系亲属的。

通常,要不要做基因检测是我们自己说了算的,如果愿意做,在收到检测公司的KIT之后,往里面吐唾液即可。但现在,如果我们用过的信封、邮票、信纸等等都可以提取DNA的话,那么我们再给别人寄信,就等于在邮寄自己的DNA了。如果是跨国的话,你的DNA就不知道落到谁的手上了。如果你还是大人物,也需要小心了!之前有一位东北人坐绿皮车去东南亚,中间经停时下来抽烟,烟蒂、用过的卫生纸等等都要随车带走,原因也在这里。

美国有一家Myheritage公司、英国有一家Living DNA公司、澳大利亚有一家Totheletter DNA公司都已可以提供这种服务,你只需提供一封信件(即使是尘封多年的祖先的信件),然后付上400-600美金,就可以提取并分析上面的DNA。名人的也可以,比如爱因斯坦的。据Myheritage公司负责人自己说,其手上据称就有爱因斯坦的信件,他准备提取爱因斯坦的DNA。。

寻找爱因斯坦的DNA:只要400美金?

参考文献

C. Cale et al. Indirect DNA transfer: The impact of contact length on skin-to-skin-to-object DNA transfer. American Academy of Forensic Sciences annual meeting, Baltimore, February 21, 2019.

L.G. Rizor et al. The strengths and limitations of transfer DNA evidence recovered from objects handled by multiple individuals. American Academy of Forensic Sciences annual meeting, Baltimore, February 21, 2019.

https://www.theatlantic.com/science/archive/2019/03/dna-tests-for-envelopes-have-a-price/583636/

科学未来人