捍卫科学的少年英雄——扎克•考普林

子曦 2022-03-2418:59:27 评论 1,043 views

在美国的行政版图上,位于东南部和中西部的一大片区域,传统上被称为“圣经地带”(简称“圣经带”)。这一名称来源这些地区高比例的信奉基督教福音 派的人口。圣经带的人特别注重从保守的福音派这一新教派别的立场来诠释《圣经》。在这样的“民意”氛围下,这些地区的政治、科学和教育等领域都被不恰当地 与宗教搅和在一起,出现了许多反科学的荒唐事。

捍卫科学的少年英雄——扎克•考普林

扎克•考普林(Zack Kopplin)

2008年6月,在位于圣经带核心的路易斯安那州,州长签署通过了名为《路易斯安那科学教育法案》的473号法案。该法案允许公立学校的教师在科学 教室使用针对一些确立的科学理论的批评材料,这些科学理论包括但不局限于“进化论、生命起源、全球暖化和克隆人”。法案的支持者声称这是为了提升批判性思 维和改进教育,明眼人马上就可以看出,这实质上为将创世论引入科学教室打开的方便之门。该法案的发起人,州参议员本•奈维斯(Ben  Nevers)毫不隐讳的表示,他是应一家名为‘路易斯安那家庭论坛’的宗教组织请求提出原始提案的,目的就是为了推动在公立学校讲授创世论。奈维斯的提 案从一开始就遭到科学界的一致批评,每一个公开表态的科学团体都持明确的反对态度。知名的《科学》期刊的发行总监艾伦•雷辛勒(Alan  Leshner)专门写信给州众议院发言人予以谴责,他指出这是“对科学纯洁性的玷污,并将给学生带来思想混乱”。尽管如此,在庞大的选票压力下,这一反 科学的提案在州参众两院一路绿灯,最终由州长签字成为法令。

捍卫科学的少年英雄——扎克•考普林

圣经带(Bible Belt)

《路易斯安那科学教育法案》的通过给创世论者极大鼓舞,他们据此开始给各地的教育机构施压,要求在生物学的课堂上将创世论作为进化论的并行理论讲 授。其它圣经带的州的宗教团体也陆续跟进,推动在立法机关提出类似的美其名曰‘学术自由法案’。在保守势力来,他们已经取得决定性的胜利,这场反科学大跃 进前途一片光明。他们高兴得太早了!2010年,一位17岁的高中生奋起抗争,开始了他的一个人战争,誓必扫除这一反科学法案。他在全国范围内发起声势浩 大的运动,将路易斯安那州创世论者的盛宴变成了他们的一场恶梦。他,就是来自路易斯安那首府巴吞鲁日磁铁高中的扎克•考普林(Zack  Kopplin)。

扎克原来只是一名普通的高中生,他生性腼腆,对政治并不关心。在2008年《路易斯安那科学教育法案》刚通过时,他才刚结束高中第一年的学习。和许 多同学一样,他为此感到困惑。在他看来,这是以科学之名行反科学之实。但这时的扎克也只是以这个为题材写了一篇文章,交了下个学期英文课的作业而已。他设 想会有其他人起身与此作斗争。两年过去了,情况没有任何变化,没有人站出来。他对此一直焦虑不解,大多数人对如此公然违反宪法政教分离原则的法案竟然无动 于衷?此时的扎克比两年前成熟了,他认识到他有权利发出自己的声音。恰好当时,作为高年级的学生,他要完成毕业所必需的一项大型课件项目。扎克就此做了也 许是他年轻的生命中最重大的一个决定,他毅然选择了将废止这个法案作为他的项目主题。

扎克的父亲曾做过两任的州长办公室主任,现任新奥尔良市第一副市长兼行政主管。也许是受家庭的熏陶,扎克拥有许多政治活动的天赋。这种潜力与高涨的 捍卫科学的热情想结合,激发出他迸发出巨大的活动能量。扎克”一时兴起”地给附近的东南路易斯安那大学的哲学教授芭芭拉•佛瑞斯特发了一封电子邮件,直接 了当地声明他反对《路易斯安那科学教育法案》,希望为推翻它做一些事。在引起重大社会反响的2006年奇兹米勒诉多佛学区案中,佛瑞斯特教授曾以专家证人 的身份出庭作证,为法庭最终判决在公立学校的科学课程中讲授智能设计论违宪作出关键性的努力。佛瑞斯特教授很惊诧一名高中生能有如此的见地,甚至一度怀疑 扎克是创世论者派来的卧底。在几次接触后,她被这个年轻人的胆识和热情所打动,开始为扎克的宏伟计划出谋划策。

有了这个重量级反创世论盟友,扎克的信心倍增。作为他的反创世论法案运动的正式开始,他首先建立了一个名为“废除《路易斯安那科学教育法案》”的网 站,网站的网址是www.repealcreationism.com。这个网站也成为接下来的这场持久斗争的信息中心。扎克也在Change.org网 站上发起请愿,督请路易斯安那州州长和议会撤消这一反科学法案。迄今为止,已有超过7万5千人在请愿书上签名。扎克深知科学家的支持的重要性,在佛瑞斯特 教授的介绍下,他联络上了英国科学家、1996年诺贝尔化学奖得主哈罗德•克罗托爵士(Sir Harold  Kroto)。克罗托爵士很赞赏扎克的行动,帮助他起草了一封公开信呼吁废除该法案。这封公开信最终得到了总共78名诺贝尔奖得主的背书。扎克广泛联络各 类学术和教育团体,获得了美国科学促进会、美国生物科学院、美国细胞生物学会、全国生物学教师协会以及路易斯安那科学教师协会的支持。他还主动联系到一些 学校和教育机构演说、分发材料并举行公开集会,以期得到更多支持。这些进展让扎克士气高涨,但他还缺最关键的一环,他需要说服州议会的议员提出新的提案! 在与佛瑞斯特教授再次讨论后,他确定了民主党州参议员凯伦•彼得森(Karen  Peterson)。彼得森议员来自较开明的新奥尔良选区,她是路易斯安那州民主党的主席,更重要的是她一直就对创世论法案持批评态度。在与扎克和佛瑞斯 特教授面谈之后,彼得森议员大力褒扬扎克的勇气,誓言与这一反科学的恶法作斗争直至将其清除。

正如扎克所预计的,由于圣经带宗教势力对政治的长期侵蚀,这注定将是一场长期而艰难的斗争。参议员彼得森在2011年和2012年前后两次在州参议 院提案撤销《路易斯安那科学教育法案》,但都遭遇失败。第一次,她提出的SB70号提案被提交参议院教育委员会公开听证。作为民间的倡议人,扎克和他的同 学一同出席,毫无惧色地与支持创世论法案的议员们正面交锋。听证会上的辩论异常激烈,扎克和彼得森据理力争,直指创世论法案荒谬和违宪。扎克一针见血地指 出,“科学的内在特征就是批判性思维,你不需要一个法律来提升它,只有非科学的创世论才需要法律的保护混进科学的课堂。”护教者们理屈词穷,被频频曝光他 们有信仰而无科学素养的本性。更有甚者,在扎克展示众多诺贝尔奖得主签名的会开信时,共和党州参议员朱丽•叶奎林(Julie  Quinn)竟然轻蔑地指称他们只是一群”名字之后有小字的人”。如此公然侮辱为人类进步做出杰出贡献的科学家,全国舆论为之哗然。保守派们看到直接否决 提案影响太大,就釆用迂回战术。他们提议由委员会投票将提案延后,最终以5:1票数将之事实封杀。扎克毫不气馁,继续他的抗争。2012年参议员彼得森再 次提交相似的SB374号提案。这一次扎克请来了退休的高中科学教师达琳•里维斯(Darlene  Reaves)作证。和第一次一样,听证会上那些拥护创世论的政客们的表现再次暴露了他们的无知和反智。共和党州参议员麦克•沃斯渥什(Mike  Walsworth)在念所谓的创世论的科学“证据”时,无法正确拼读分子(Molecular)一词。而后,在里维斯女士耐心地介绍一项著名的大肠杆菌 的长时进化实验时,他插问道:“它们进化成人了吗?”这让里维斯女士错愕不已,更让坐在后排的彼得森参议员汗颜。试想,如果代表人民的都是像这样科学知识 如此贫乏、甚至是站在科学对立面的人,一个国家或地区如何才能保持在正确的发展方向上?第二次提案最终还是在州参议院被封杀,但这一次鉴于扎克的抗争运动 带来的影响,有3名教育委员会成员缺席投票,提案以2:1票数惜败。

捍卫科学的少年英雄——扎克•考普林

扎克•考普林(Zack Kopplin)在听证会上

虽然两次在州议会主战场失利,扎克并不沮丧。实际上,他在其它的局部战场已经取得了引入注目的胜利。他与路易斯安那科学联合会紧密合作,顺利地说服 州中小学教育局排除干扰采纳新的不包含任何创世内容的生物学教科书。之后,他们又成功地狙击了创世论者在州众议院提交的HB580号提䅁。这一提案试图弱 化教育局对各个学区所使用教科书的监管权力。还有,扎克在他自身所在的地区积极运作,推动新奥尔良巿议会于2011年5月全票通过决议,拒绝认可创世论为 科学理论。而在2012年底,在扎克声势浩大的运动的影响下,新奥尔良学区委员会也决定禁止在科学课堂上讲授创世论或其改头换面的智能设计论。

这位年轻的捍卫科学的勇士,在他的斗争开始就受到种种非难。他被反对者们指称为魔鬼附身、“不信神的自由派学院教授”的走狗,甚至还有教徒指控他带 来了卡特琳娜飓风。对这些扎克根本不屑一顾,真正让他忧虑的是那些来自同龄人的不理解。扎克说:“他们不相信一个少年能站出来改变世界,他们宁愿静静地等 待自己成年。这种态度必须改变。我们这一代需要大声说出自己的信念。”扎克的反创世论运动引起了媒体的极大关注,也为他带来许多荣誉。他多次接受 MSNBC电视台的访问,知名的《时尚》月刊以及《华盛顿邮报》都刊登过对他的专访。扎克获得国家科学教育中心颁发的达尔文之友奖,以及休•海夫纳第一修 正案奖。他还得到了首个由天使投资人创立的“麻烦制造者奖”,该奖项专门用来奖励全球20岁以下的年轻人以有创意的行动挑战传统,奖金1万美金。

荣誉和奖励并没有将扎克冲昏了头脑,他清楚地认识到形势依然严峻,反科学的恶法还未清除。扎克现在在莱斯大学历史系学习。在今年3月份的英国卫报上 他发表专栏文章,直指科学在美国正在受到多方面的攻击。他写道“我们的运动将改变对科学的态度,我们将让人们相信科学应是我们优先考虑。”毫不怀疑地,这 位年青的科学倡导者和活动家必将在他选择的道路上坚定地一走下去。扎克•考普林,这位少年英雄必将唤醒更多的人相信科学,热爱科学,捍卫科学。

子曦

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