祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

江氏小盗龙 2019-01-0313:14:16 评论 4,913 views

史前巨鳄

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

鳄鱼在我们的印象中总能与凶恶、冰冷划等号,像《杀人鳄鱼潭》、《史前巨鳄》等惊悚恐怖电影更是加深了这个印象。与生活在史前地球上的那些鳄鱼相比,今天地球上的鳄鱼大都是些小家伙。为了更全面系统的介绍史前著名的鳄鱼,小盗龙将之前发布的相关科普文集合整理到一起,形成“史前巨鳄”系列,希望能够满足大家对于史前巨鳄的好奇心。

“史前巨鳄”系列第五个介绍的是祖巨蜥鳄,一种在恐龙时代称霸马达加斯加岛的陆生鳄棍。

碎片与大牙

2017年7月4日,意大利和法国的古生物学家联合公布了一项新的古生物研究成果,介绍了一种生活在侏罗纪时期的大型陆生鳄类动物,这种动物的牙齿竟然和霸王龙的牙齿一样大,这让它成为侏罗纪时期不可不扣的恐龙杀手!

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:发现化石的位置,图片来自论文

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:最早发现的属于祖巨蜥鳄的化石,注意围岩中的大牙,图片来自网络

2001和2003年,古生物学家在马任加盆地发现的一些上颌骨碎片和几颗牙齿(编号:MSNM V5770)。2006年,来自意大利和法国的古生物学家根据仅有的化石命名了祖巨蜥鳄(Razanandrongobe,简称“Razana”),属名来自马达加斯加语,意思是“巨大的蜥蜴祖先”,其模式种名为萨卡拉瓦祖巨蜥鳄(Razanandrongobe sakalavae),种名则来自化石发现地的地名。

由于发现的化石非常有限,古生物学家认为其表现出来的特征类似于兽脚类恐龙,也类似于鳄型总目,但是无法准确判断归属。尽管没法确定具体的归属,但是巨大粗壮的牙齿证明祖巨蜥鳄是一种凶猛的大型食肉动物。

马任加巨鳄

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:祖巨蜥鳄的新化石,图片来自网络

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:古生物学家正在展示发现的化石,图片来自网络

2012年初夏,同样是在马任加盆地,人们发现了更多属于祖巨蜥鳄的化石材料(编号:MHNT.PAL.2012.6),化石包括有近乎完整的右前颌骨、左齿骨的前部及牙齿。除了发掘出来的化石,古生物学家得到了另外一些破碎的化石。经过研究,意大利和法国的古生物学家在7月4日发表了一篇名为《萨卡拉瓦祖巨蜥鳄,生存于中侏罗世马达加斯加的巨型中真鳄类,目前已知最古老的南方鳄类》(Razanandrongobe sakalavae, a gigantic mesoeucrocodylian from the Middle Jurassic of Madagascar, is the oldest known notosuchian)的论文,确定了的它的归属,并进一步描述了这种动物。

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:祖巨蜥鳄的分类,你肯定看不懂,图片来自网络

从分类上看,祖巨蜥鳄属于西贝鳄亚目(Sebecosuchia),它是西贝鳄亚目中最为古老的成员。大家一定会问西贝鳄亚目与今天的鳄类是近亲吗?答案是肯定的。祖巨蜥鳄所在的西贝鳄亚目与今天鳄类所在的新鳄类同属于中真鳄类,再往上的分类单元就是鳄形超目啦。虽然与鳄类同属于一个大家族,但是祖巨蜥鳄的生存年代却早于后者8000万年之久。

陆行恶魔

祖巨蜥鳄是体型很大的动物,根据已经发现的化石推算,其体长在7至10米之间,体重超过1吨,这已经超过了最大现生鳄类的体型啦。

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:祖巨蜥鳄复原图,图片来自网络

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:祖巨蜥鳄与人类的体型对比,图片来自网络

与今天的鳄类相比,祖巨蜥鳄长着大而高的脑袋,其鼻孔位于脑袋前端而不是顶部。祖巨蜥鳄长有一张大嘴巴,嘴中的牙齿长度可达15厘米,边缘还有锯齿结构。从外形和尺寸上看,祖巨蜥鳄的牙齿都与著名的霸王龙牙齿相似,古生物学家因此认为它们具有强大的咬合力,能够咬穿皮肉、咬碎骨头。

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:祖巨蜥鳄可怕的大脑袋,图片来自网络

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:祖巨蜥鳄粗壮的牙齿,图片来自网络

祖巨蜥鳄的身体粗壮,身后的尾巴细长,其身体之上覆盖着坚硬的皮甲。祖巨蜥鳄依靠四肢行走,其四肢垂直于身体之下而不是像今天的鳄类那样向两边形成工字型。祖巨蜥鳄的四肢结构表明它们是纯粹的陆行鳄,具有短距离内快速奔跑的能力。从祖巨蜥鳄的身体特征来看,它们完全适应了陆地上的生活,而且是生存环境中的霸王。

称王称霸

祖巨蜥鳄生存于距今1.67至1.64亿年前中侏罗纪世的马达加斯加,与其生存在一起的动物还有拉伯龙(Lapparentosaurus)、古齿龙(Archaeodontosaurus)等恐龙。从目前发现的化石来看,祖巨蜥鳄是其所生存环境中体型最大、生性最凶猛的食肉动物,恐龙是它的主要食物来源。如此看来,祖巨蜥鳄绝对是中侏罗世马达加斯加岛之王!

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:拉伯龙的骨骼线图,图片来自网络

侏罗纪时代是恐龙的时代,我们能够想到的陆地超级掠食者往往是像异特龙、蛮龙、永川龙这样的食肉恐龙,正是在恐龙统治陆地的时代里,祖巨蜥鳄向恐龙的霸权发起了挑战并且获得了成功,它成为侏罗纪马达加斯加恐龙心中挥之不去的梦魇。祖巨蜥鳄的成功表明中真鳄类在进入侏罗纪之后开始变得多元化,它们尝试占领不同的生态位,并且取得了相当的成功。

祖巨蜥鳄:完全陆生的史前巨鳄

图注:拉伯龙的骨骼线图,图片来自网络

从化石上看,祖巨蜥鳄是最大陆行鳄类最有力的竞争者,它在恐龙的时代里颠覆了恐龙的霸权,这是鳄形动物在中生代最值得骄傲的大事件。

参考资料:

1.Maganuco, S.; Dal Sasso, C.; Pasini, G. (2006). "A new large predatory archosaur from the Middle Jurassic of Madagascar, with remarks on its affinities and paleobiology". Atti della Società Italiana di Scienze Naturali e del Museo Civico di Storia Naturale in Milano. 147 (1): 19–51.

2.Dal Sasso, C.; Pasini, G.; Fleury, G.; Maganuco, S. (2017). "Razanandrongobe sakalavae, a gigantic mesoeucrocodylian from the Middle Jurassic of Madagascar, is the oldest known notosuchian.". doi:10.7717/peerj.3481.

3.http://www.nationalgeographic.it/scienza/2017/07/04/news/il_piu_antico_coccodrillo_notosuco-3590738

4. https://phys.org/news/2017-07-gigantic-crocodile-rex-teeth-predator.html

江氏小盗龙