霸王龙都怕的始前巨鳄真的存在吗?

江氏小盗龙 2020-10-0311:43:22 评论 894 views

霸王龙都怕的始前巨鳄真的存在吗?

这是一幅很有名的古生物复原图,作者是大神劳尔·马丁,图中包括了大名鼎鼎的恐鳄(Deinosuchus)和“霸王龙”(Tyrannosaurus)。正是因为这幅复原图的广为流传,才给人一种恐鳄能杀死霸王龙的错觉!

恐鳄是一种非常巨大的史前鳄类,与今天的美洲短吻鳄是亲戚,但是生存年代久远得多。恐鳄生存于距今8200万至7300万年前的白垩纪末期,分布在西部内陆海道两岸,所以它的化石都是在美国中部的恶地中被发现的,包括了蒙大拿州、犹他州、怀俄明州、新墨西哥州、新泽西州、乔治亚州、阿拉巴马州、密西西比州、德克萨斯州和北卡罗拉纳州。墨西哥北部也有恐鳄化石的记录。

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图注:美洲短吻鳄,图片来自网络

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图注:8000万年前的北美洲及恐鳄的分布区(红色),图片来自网络

恐鳄的极限长度最早被估计为15米,体重10吨,当时估计恐鳄的头骨长1.5米,下颌长1.8米。最新的研究表明大部分恐鳄的头骨长度为1米,体长8米,体重2.3吨。最大的恐鳄化石来自一具破碎的标本,其头骨长度相当于平均个体的1.5倍,这个超大个体的长度被估计为12米,重量8.5吨!

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图注:恐鳄的头骨模型,图片来自网络

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图注:巨大恐鳄的复原模型,图片来自网络

关于这个12米的个体标本很多人是不信的,除此之外最大的恐鳄标本就是拥有1.47米(依然是碎片)头骨的恐鳄了,估计其体长为10.6米,体重3吨,而此个体是目前公认的恐鳄的极限长度,年龄更是超过100岁。

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图注:10.6米恐鳄与人类的体型对比,作者:RAX小博士

平均体长8米的恐鳄猎杀体长超过12米,体重接近10吨的霸王龙怎么可能?就好比尼罗鳄单挑比自己还要大得多的河马!这相当于是自杀?既然杀不过霸王龙,恐鳄可以杀霸王龙的小亲戚,那就是阿巴拉契亚龙(Appalachiosaurus),这种生存年代早于霸王龙的暴龙类体长7米,体重600千克,在其化石上发现了恐鳄的咬痕。

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图注:体型巨大的霸王龙,图片来自网络

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图注:恐鳄捕杀阿巴拉契亚龙,图片来自网络

除了阿巴拉契亚龙,恐鳄还能够捕食同时代的其他恐龙,它们会潜伏在岸边,攻击那些放松警惕的恐龙,比如副栉龙、短冠龙等,还是体型更小的恐龙。对于大型恐龙,恐鳄的战术类似于今天的鳄鱼,咬住猎物拖入水中,然后施展恐怖的死亡翻滚!

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图注:恐鳄正在靠近喝水的副栉龙,图片来自网络

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图注:恐鳄攻击短冠龙,图片来自网络

其实恐鳄不仅会捕食陆生动物,由于它们广泛分布在西部内陆海道沿岸,也会经常进入浅海吃海鲜,古生物学家发现许多海龟的化石上都有恐鳄的咬痕,它们甚至能够与小型沧龙类争夺浅海之中的统治权。

在距今7300万年前,恐鳄基本灭绝,原因是西部内陆海道的消退导致生存环境消失,此时霸王龙还没有演化出来呢!霸王龙直到距今6800万年前才出现,所以并未与恐鳄相遇。与霸王龙生存于同一环境中最大的鳄类是胸甲鳄(Thoracosaurus),其体长只有4.4米(也有体长8米的说法),而是尖脑袋的食鱼鳄类。

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图注:胸甲鳄的复原图,图片来自网络

所以文首复原图中的“霸王龙”并不是霸王龙,应该是小得多的阿巴拉契亚龙。

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参考文献:

1.Schwimmer, David R. (2002). "The Life and Times of a Giant Crocodylian". King of the Crocodylians: The Paleobiology of Deinosuchus. Indiana University Press. pp. 1–16. ISBN 0-253-34087-X.

2.Erickson, G.M., Gignac, P.M., Steppan, S.J., Lappin, A.K., Vliet, K.A., Brueggen, J.D., Inouye, B.D., Kledzik, D., Webb, G.J.W. (2012). "Insights into the Ecology and Evolutionary Success of Crocodilians Revealed through Bite-Force and Tooth-Pressure Experimentation". PLoS ONE 7 (3): e31781. doi:10.1371/journal.pone.0031781. PMC 3303775. PMID 22431965.

3.Colbert, Edwin H; Bird, Roland T. (1954). "A gigantic crocodile from the Upper Cretaceous beds of Texas" (pdf). American Museum Novitates (American Museum of Natural History) 1688: 1–22. Retrieved 2009-02-22.

4.Holland, W.J. (1909). "Deinosuchus hatcheri, a new genus and species of crocodile from the Judith River beds of Montana". Annals of the Carnegie Museum 6: 281–294.​​​​

江氏小盗龙

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