裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

江氏小盗龙 2020-07-0912:06:22 1 1,009 views

裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

鲨鱼大家肯定都不会陌生,它们是海洋中最常见也是最危险的鱼类,鲸鲨、大白鲨、双髻鲨都是耳熟能详的鲨鱼品种。很多人都不知道,鲨鱼家族在地球上已经生存了4亿年之久了,你知道4亿年前的鲨鱼长什么样子吗?

克利夫兰怪鱼

俄亥俄州位于美国中东部,该州北部与伊利湖相连。在俄亥俄州众多濒临伊利湖的城市中,克利夫兰是最出名的一座。就在靠近克利夫兰的地方有一段以这个城市命名的地层,它就是克利夫兰页岩层(Cleveland Shale)。克利夫兰页岩层中保存了大量的古生物化石,这个化石能够追溯到距今4亿年前的泥盆纪时期。

裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

图注:上世纪初,在克利夫兰页岩层发掘的古生物学家,图片来自网络

19世纪末,古生物学家在克利夫兰页岩层发现了一种原始鲨鱼化石,其化石数量非常多,保存的也十分完整。除了牙齿和身体轮廓,许多化石中甚至还保存了颌骨、脊椎骨、肌肉纤维、甚至还有器官的化石,这在鲨鱼化石中是比较少见的。

裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

图注:裂口鲨的化石,图片来自维基百科

裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

图注:裂口鲨的化石及复原模型,图片来自网络

1894年,古生物学家迪安(Dean)将克利夫兰页岩层中发现的史前鲨鱼命名为裂口鲨(Cladoselache)。

开裂的嘴巴

裂口鲨的体长在1至2米之间,其已经具备了今天鲨鱼的特征。从体型上看,裂口鲨就好像一根长长的雪茄,其背上长有一前一后两个三角形的背鳍,身体底下则是一对宽大的胸鳍和一对较小的腹鳍。在裂口鲨的身体末端是很大的歪形尾,上下尾鳍对称生长。在裂口鲨两个背鳍前面长有一根小鳍刺,这两根刺的作用是防御用的。

裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

图注:裂口鲨与人类的体型对比,图片来自网络

作为最原始的鲨鱼,裂口鲨与现代鲨鱼最大的区别集中在脑袋和嘴巴上面。今天的鲨鱼嘴巴是横裂缝状的,也就是在脑袋下面有一个横向开口的嘴巴。裂口鲨的嘴巴是直裂缝,嘴巴从脑袋前方一直延伸至鳃裂处,在其嘴巴中长有小而锋利的牙齿,牙齿中间和两侧都有尖尖的突起。与今天的鲨鱼相比,裂口鲨的颌关节并不强壮,不过有更多的下颌肌肉进行补充,这说明它们是凶猛的小型掠食者。

裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

图注:裂口鲨的骨骼及身体轮廓,图片来自网络

流线型的身体,宽大的鳍,都证明了裂口鲨能够高速游泳、迅速转向,灵活高速是为了捕猎,同时也是为了躲避捕食者。

鲨鱼之祖

裂口鲨生存于距今4亿年前的泥盆纪时期,当时美洲北部被一片浅内陆海覆盖,裂口鲨就生活在这里。泥盆纪被称为“鱼类的时代”,鱼类的繁荣是这个时代的标志性事件,裂口鲨所在的软骨鱼类在泥盆纪继续发展,代表现代鱼类的硬骨鱼类已经出现。与游泳速度缓慢的软骨鱼相比,硬骨鱼类更快更灵活,但它们却逃不过裂口鲨的追捕。具有速度和灵活性的裂口鲨适合捕食硬骨鱼类,它会从背后发起攻击,将猎物整条吞进肚子里。

裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

图注:高速捕猎中的裂口鲨,图片来自网络

裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

图注:裂口鲨已经具备了今天鲨鱼的基本外形,图片来自网络

尽管属于捕食者,但是裂口鲨也面临着危险,最大的威胁来自于著名的邓氏鱼(Dunkleosteus),这种脑袋上长有盔甲的巨型鱼类体长可达6米,咬合力更是超过750千克,将裂口鲨咬成两段不费吹灰之力。为了躲避邓氏鱼的攻击,裂口鲨必须瞪大眼睛,随时准备逃跑。

裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

图注:遭到邓氏鱼攻击的裂口鲨,作者:儒略·斯托尼

裂口鲨并不是泥盆纪最强大的掠食者,但是它却是已知最古老的鲨鱼之一,其位于软骨鱼类进化主干的基点位置。从裂口鲨开始,它的后代开始向不同的方向演化,出现了锯鳐目和鲨形总目,包括了全部的鲨、鳐、鲛等,它们共同组成了一个繁盛亿万年至今的大家族:板鳃亚纲。无论是今天最大的鱼类鲸鲨、还是有史以来最强捕食者巨齿鲨,它们都是裂口鲨的后代,因此裂口鲨可以说是地球上最成功鱼类类群的开山鼻祖。

裂口鲨:4亿年前的鲨鱼家族老祖宗

图注:裂口鲨是今天板鳃亚纲的老祖宗,图片来自网络

江氏小盗龙

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目前评论:1   其中:访客  1   博主  0

    • avatar 歼捌 0

      银鲛是全头亚纲的