错综复杂的牛氏家族

五次方 2019-11-2116:50:55 评论 3,041 views

真正被人类驯化的大型动物不多,供役用的只有马、驴、牛和骆驼等寥寥数种,马和驴都是世界统一型号,骆驼则分为单峰驼和双峰驼,最多再加上大羊驼,而牛氏家族比它们都要复杂得多。

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图一:沼泽型水牛

被人类看中的牛主要涉及到牛科牛亚科的两个属:牛属和水牛属。毫无疑问,家养的水牛/Bubalus arnee肯定是水牛属的成员。水牛生性喜水,不耐寒,南方多北方少,河南山东境内或许有一些,再往北就很难见到了。直至1993年,我才在湖北红安县有幸目睹水牛本尊,并战战兢兢地骑了一回。

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图二:槟榔江水牛,河流型

家水牛分为河流型和沼泽型两个类群,列为不同亚种,也有人将河流型单列一个种,印度河水牛/Bubalus bubalus。河流水牛体色接近纯黑,双角扭曲度很大,近乎绵羊角的形态;沼泽水牛一般为灰色到灰黑色,双角如明月弯刀,气势雄伟。二者的染色体数目不同,河流型2n=50,沼泽型2n=48,但没有生殖隔离。我国水牛多数属于沼泽型,只有云南的槟榔江水牛例外。

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图三:沼泽型水牛

传说中太上老君的坐骑为板角青牛,曾经下界为妖,连那孙猴子也奈何不得它。板角青牛是什么牛?基本上可以断定为沼泽型水牛。牛而能骑者,以水牛居多,盖因体背平阔、性情温顺尔。“板角”更是水牛的特征,黄牛的角都是以圆柱形为基调的。p.s. 骑黄牛的虽不多见,但也不是不能骑,有诗为证:牧童骑黄牛,歌声振林樾......

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图四:黄牛,摄于青岛即墨

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图五:黑白花奶牛,摄于某独立团

牛属中我们最熟悉的当然是任劳任怨的黄牛/Bos taurus,被毛以黄色为主,也有黑色、红棕色等其它色型,著名的荷兰黑白花奶牛亦属于黄牛系列。中国人历来尊崇黄牛,视其为“黄毛菩萨”,在没有机械化的年代,黄牛为人类立下了了不可磨灭的巨大功勋,至今仍在某些机械力量不能达到的地方发挥余热。

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图六:家牛的祖先,欧洲原牛

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图七:非洲家牛

黄牛的祖先是欧洲原牛,可能也掺杂了其它牛的血统。最后一头原牛在1627年死于波兰,至此宣告灭绝,其驯化后代则遍布世界各地,组成了形态各异的家牛军团,这些牛全都共享一个拉丁文学名B. taurus。尽管外表差异很大,却都是打断骨头连着筋的嫡亲兄弟,包括长着巨大双角的非洲家牛。我们日常所接触到的牛肉牛奶,绝大部分由家牛产出。

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图八:家牦牛,摄于青岛动物园

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图九:野牦牛

素有“高原之舟”美誉的牦牛/B. mutus,就算你没见过也一定有所耳闻。牦牛分为家牦牛和野牦牛,野牦牛是家牦牛的野生祖先,至今仍自由自在地生活在广袤的高原上,位列国家级一级重点保护野生动物。家牦牛全身都是宝,藏族人民衣食住行烧耕都离不开它,是青藏高原牧民的重要生活和经济来源,也是当地畜牧业经济中不可缺少的重要畜种。

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图十:犏牛

牦牛和黄牛可以杂交,但有生殖隔离。杂交后代被称为犏牛,雌性可育,雄性第二性征正常,能发情,但不能产生正常的精子。牧民们培育犏牛,显然不是为了做生物学研究,而是为了满足社会经济发展的需求。犏牛集牦牛黄牛之所长,不论役用、肉用或奶用,都有上佳表现,其作用甚至超过牦牛。如果没有犏牛,牦牛的价值也会大打折扣。

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图十一:瘤牛

除了黄牛和牦牛之外,我国南方部分地区还有瘤牛/B. indicus和大额牛。瘤牛原产印度,为热带地区的特有牛种,特点是两耳大而悬垂,因在鬐甲部有一肌肉组织隆起似瘤而得名,亦有乳用、肉用及役用等类型。有证据表明,瘤牛也是源出欧洲原牛,因而和黄牛亲缘关系很近。我国南方的黄牛品种就有瘤牛血统,依然残存着瘤牛特有的肩峰特点。

众所周知,笃信印度教的三哥们将牛奉为圣物,对白色的牛更是视若神明,恨不能对其五体投地,但这待遇基本只限于瘤牛,水牛是断然配不上的。据《西游记》,平天大圣牛魔王原本就是一头硕大无朋的大白牛,最后皈依佛门,说明和印度有缘,恰好瘤牛中的白色个体也略多一些----这两点就揭示了牛魔王的真实身份,一头成精的白色瘤牛。

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图十二:大额牛

大额牛/B. frontalis是数量稀少的珍贵畜种,因两角间额顶高较宽而得名。有观点认为它是白肢野牛/B.gaurus的驯化种,拉丁学名有时写成B. gaurusvar.frontalis,也有人认为这是牛属中独立的物种,两种观点中似乎后者较占上风。其外貌和白肢野牛相似,通体黑色而下肢白色,且身形硕大,动辄重达千斤。这种不怒自威的庞然大物很难驾驭,基本处在半野生半家养的状态,以肉用为主。

有一篇题为《我国黄牛属(Bos)五个种的染色体比较研究》的论文,提到了五种牛属种类的染色体数目:黄牛2n=60,瘤牛2n=60,牦牛2n=60,大额牛2n=58,白肢野牛2n=56,并指出“黄牛、瘤牛和牦牛与大额牛之间,大额牛和白肢野牛之间,正好差一个罗伯逊易位”。该论文据此认为,这几种牛的亲缘关系较近,核型差异可能是进化中通过染色体着丝点融合或断裂形成的。

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图十三

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图十四:关于大额牛

人们对牛进行的改良杂交实验证明:黄牛和瘤牛亲缘关系最近,彼此间水乳交融,没有任何繁殖障碍;瘤牛和牦牛的杂交后代和犏牛一样,雄性不可育;而水牛和黄牛、瘤牛、牦牛均格格不入,不能杂交。关于大额牛的资料较少,未查到权威信息,推测能与牛属其它种杂交,杂交后代中至少雌性可育,雄性则不一定。图十四中有文字说明,但语焉不详。

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图十五:巴厘牛(爪哇野牛)

以上一共介绍了5种作为家畜的牛,水牛属1种和牛属4种,还漏了牛属1种,巴厘牛/B. javanicus,由东南亚的爪哇野牛驯化而来。爪哇野牛体形似黄牛,臀部有一独特的圆盘状白斑,四肢和白肢野牛一样,膝盖以下的毛为白色。据说国内也曾有零星巴厘牛,也许现在早就没了。

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图十六:美洲野牛

在牛亚科中,还有一个美洲野牛属和牛属比较接近,有新观点认为该属可能不成立,应并入牛属。美洲野牛属的美洲野牛/Bison bison,其体型丰腴壮硕,比白肢野牛还要大上一圈。既然长那么多肉,难免被人类盯上,美国和加拿大都曾用它来改良肉牛品种,“比法罗牛”就是红安格斯牛和美洲野牛的混血儿。

当然,美洲野牛和肉牛有生殖隔离,杂交后代中的雄性均为天阉,据说是经过上千次的杂交实验才克服雄性不育的障碍,培育出了新的肉牛品种。上千次啊同志们,都是强扭的瓜,为了满足口腹之欲,人和牛都很累。

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